De Sustainability
Professionals 2022 zijn gekend!

De Sustainability Professional 2022 speelt binnen zijn bedrijf of organisatie een strategische en onmisbare Sustainability-rol als motivator, inspirator of implementator. Dat kan onder meer als CEO, HR-manager, marketeer, projectleider of event manager.

Daarnaast zetten we de Sustainability Pioneer 2022 in de bloemetjes: een starter op gebied van Sustainability die het voorbije jaar op inspirerende wijze een toonaangevend project of best practice heeft neergezet. Ook deze titel gaat naar één Nederlandstalige en één Franstalige kandidaat.

De Sustainability Professionals 2022 zijn …

In de categorie Nederlandstalig:


Nele Van Damme,
Co-CEO van Upgrade Estate

Upgrade Estate voorziet en beheert duurzame huisvesting voor studenten, jonge professionals en kmo’s. Duurzaamheid en maatschappelijke meerwaarde zijn geïntegreerd in al hun activiteiten. Bedrijven kunnen én moeten het verschil maken. In 2021 introduceerden ze een duurzaamheidscharter en legden ze de basis van een Net-Zero 2035 klimaatplan. Daarmee willen ze hun operationele processen en de opwaartse waardeketen decarboniseren.

Nele Van Damme: “Dat ik deze award op mijn bureau kan zetten maakt me erg blij. De spanning was te snijden, ik stond te trillen op mijn benen. Want de andere finalisten waren ook heel sterk. Deze erkenning is heel waardevol. Voor mezelf, voor mijn co-CEO en voor al onze medewerkers die onze waarden elke dag mee vertalen naar concrete duurzame acties. Deze award geeft onze motivatie een boost en bevestigt dat we goed bezig zijn. Wat ik als Sustainability Professional wil doen? Anderen inspireren en duidelijk maken dat je met heel kleine stapjes ook een verschil kan maken. Met een achterliggend langetermijnplan kan dat niet mislopen.”

In de categorie Franstalig:


Bruno Van Steenberghe,
Managing director van Kalani-Home

Bij Kalani-Home maken ze 100% biologisch & ethisch huislinnen. In 2021 hebben ze hun stokpaardje, de zorgplicht, op grote schaal geconcretiseerd. Bruno was een drijvende kracht achter een denktank die bestaat uit uiteenlopende bedrijven. Het resultaat was een brief aan de Belgische regering met een pleidooi om de zorgplicht wettelijk vast te leggen. Zo wordt ieder bedrijf genoodzaakt hun verantwoordelijkheid op te nemen voor milieu- en mensenrechten in toeleveringsketens.

Bruno Van Steenberghe: “Ik ben blij, verrast en dankbaar dat ik gewonnen heb. De andere finalisten waren van een zwaar kaliber. Dit is een erg mooie erkenning, zowel voor mezelf als voor ons hele team. We leven in een tijd waarin duurzaamheid echt cruciaal wordt. Als winnaar wil ik een waardige ambassadeur zijn. Het zou geweldig zijn dat ik anderen kan inspireren om een positieve impact te creëren. Ik wens iedereen te bedanken die me gesteund heeft: mijn vrienden, mijn familie, de juryleden, onze klanten, en iedereen die op mij gestemd heeft. En niet te vergeten: de nog steeds anonieme persoon die me voor deze wedstrijd heeft genomineerd (lacht).”

De Sustainability Pioneers 2022 zijn …

In de categorie Nederlandstalig:


Cédric Vanhoeck,
Executive Lead & medeoprichter, Resortecs

De jury oordeelde dat Cédric Vanhoeck als executive lead van Resortecs pionierswerk verricht op vlak van duurzaamheid. Als Sustainability Pioneer maakt hij het haalbaar voor de textielsector om volledige recycleerbaarheid te bereiken. Dankzij zijn innovatieve manier om textielproducten te demonteren, slaagt hij erin om textiel ‘afval’ efficiënter te hergebruiken en over te schakelen van een lineaire ‘take-make-dispose’ naar een circulaire toeleveringsketen.

Cédric van Resortecs fungeert als inspiratiebron voor de textielsector, die reeds lang op zoek is naar nieuwe, duurzame technologie.

In de categorie Franstalig:


Cécile Van De Weerdt,
Coordinatrice du Green Office

De jury oordeelde dat Cécile Van De Weerdt van de Université de Liège de titel van Sustainability Pioneer verdient door de oprichting van de Green Office in haar onderwijsinstelling. Samen met een team studenten heeft ze een engagementsprogramma met duidelijke objectieven en sterk stappenplan ontwikkeld om de individuele koolstofvoetafdruk van studenten tegen 2030 te halveren. Deze uitdaging pakt ze zeer gericht en gestructureerd aan. Ze blijft jongeren en stakeholders motiveren om deze doelstelling samen te bereiken. 

Ja, u leest het goed de titel is veranderd. Tot vorig jaar noemden we de awards CSR Professional of the year en CSR Pioneer of the year, vandaag verkiezen we de Sustainability Professional en Sustainability Pioneer, omdat ‘sustainability of duurzaamheid’ nog sterker de lading dekt.

Ander groot nieuws is dat deze verkiezing voortaan samen wordt georganiseerd door Time4Society en het Verbond van Belgische Ondernemingen. Hierdoor verhoogt de waarde en groeit de betekenis voor bedrijven en organisaties om eraan deel te nemen.

Pieter Timmermans,

CEO VBO FEB

“Wij zetten in de komende jaren graag mee de schouders onder dit voor het bedrijfsleven belangrijke event omdat we ondernemers die positieve en duurzame waarde creëren krachtig willen inspireren en ondersteunen.”

Nathalie Bekx,

CEO Time4Society:

“Deze verkiezing bewijst dat steeds meer bedrijven en organisaties kiezen voor duurzaamheid, dat ze van elkaar willen leren en ook samenwerken.”

Op donderdag 24 februari 2022
werd het zevende Sustainability Professional event georganiseerd.

Bekijk hier de foto’s van deze spannende avond.

Dit zijn de winnaars van de voorgaande jaren:

CSR Professional of the Year 2020
categorie Nederlandstalig:
Philippe Weiler, Head of Sustainability Lidl Belgium

“Ik ben heel blij met deze erkenning. We stonden in de finale met drie heel verschillende organisaties die elk CSR op een eigen manier laten leven. Maar wel met een zelfde doel, namelijk zorgen voor een deel van die transitie.”

CSR Professional of the Year 2020
categorie Franstalig:
Salvatore Iannello, CEO La Chocolaterie Galler

“Dit is een emotioneel moment. Wanneer het project van één man dat van een team wordt en vervolgens van een heel samenwerkend bedrijf, is dat magisch. Deze titel is niet van mij maar van het hele bedrijf!”

CSR Professional of the Year 2019
categorie Nederlandstalig:
Caroline Pauwels, rector Vrije Universiteit Brussel

“Onze universiteit geeft de waarden en normen van social responsibility mee aan onze jeugd, ik heb er alle vertrouwen in dat de planeet in goede handen is bij de volgende generaties. Als we focussen op het positieve, kunnen we samen enorm veel bereiken.”

CSR Professional of the Year 2019
categorie Franstalig:
Nicolas Declercq, oprichter Brasserie Leopold 7

“Ik droom ervan dat mijn kinderen binnen 50 jaar zeggen: mijn vader was pionier. Bier blijft een gewaardeerd product waar mensen passie achter zien. Mijn passie voor de productie gaat samen met een groot aantal waarden, dat is enorm belangrijk.”

CSR Professional of the Year 2018
categorie Nederlandstalig:
Ann Claes, Chief Buying Officer, JBC

“Ik ben heel blij met de award die eigenlijk toekomt aan ons hele team. We hebben de voorbije jaren hard gewerkt aan meer duurzaamheid en zijn bijvoorbeeld erg trots dat we vandaag een 100% gerecycleerde jeans verkopen bij JBC. Deze award is een mooie erkenning voor het traject dat we hebben afgelegd.”

CSR Professional of the Year 2018
categorie Franstalig:
Pascal Léglise, CSR Director, Carrefour Belgium

“Samen met mijn team timmer ik al meer dan 10 jaar aan de weg naar meer duurzaam ondernemen in de retail. En daar plukken we vandaag de vruchten van, samen met de lokale producenten die we onder andere met Act for Food ondersteunen. Deze award is de kroon op het werk!”

CSR Professional of the Year 2017
categorie groot bedrijf:
Eric de Deckere, Senior Technisch Manager Sustainable Transition, Havenbedrijf Antwerpen

“Het winnen van deze award is een erkenning voor het traject dat we hebben afgelegd. We zijn in 2010 en 2011 gestart met duurzaamheidsrapportering. En van daaruit is er een beweging gegroeid en zijn we gekomen tot concrete acties. Nu zitten we echt in een modus van transitie. Rapporteren hoort er nog steeds bij, maar we doen zoveel meer. Deze prijs is een beloning voor al dat werk, voor het team en voor de bedrijven in de havengemeenschap die betrokken zijn en stappen willen zetten om duurzamer te worden.”

CSR Professional of the Year 2017
categorie kmo:
Philip Van Kelst, stichter & CEO, Kasteelhoeve Wange

“Deze prijs is een mooie beloning! Sinds het ontstaan van Kasteelhoeve Wange hebben we ingezet op duurzaamheid en Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen. Dat was een fundamentele keuze, ook op financieel vlak. Het is soms een eenzame en beangstigende weg geweest, maar het doet deugd dat we nu een echte community achter ons hebben. Mensen geloven in ons en verbinden zich met ons. Deze prijs is de kers op de taart!”

CSR Professional of the Year 2016
categorie groot bedrijf:
Ann Vandenhende, CSR Manager Spadel

“Deze award is een erkenning voor het hele team van Spadel. Ook mijn CEO, Marc Du Bois, verdient een extra bedanking. Op vlak van CSR is hij minstens even bevlogen als ik. Dus ik had vandaag mijn werk niet kunnen doen zonder zijn bevlogenheid voor het thema. Ik zal mijn job dan ook met nog heel veel passie blijven doen!”

CSR Professional of the Year 2015:
Michel Croisé, president Sodexo Benelux

“Deze award is een erkenning voor het hele team van Sodexo. Het is een plezier om mensen te motiveren die al gemotiveerd zijn. Het belangrijkste is dat we met zijn allen stappen zetten richting een betere maatschappij.”

CSR Professional of the Year 2016
categorie kmo:
Joost Callens, CEO Durabrik

“Deze award draag ik natuurlijk op aan mijn team. Ik wil hen heel hard bedanken voor het harde werk. Zoals Toon Hermans zegt: ‘Er moeten mensen zijn die zonnen aansteken, voordat de wereld verregent.’ Ik ben blij dat ik mijn steentje kan bijdragen.”

Vaarwel, sprankelende en gedreven Caroline.

Duurzaamheid was een belangrijk streven in jouw leven en het bracht je met onze vzw in contact, al snel na je aantreden als rector. Toen formuleerde je meteen een viertal beleidslijnen voor jouw Vrije Universiteit Brussel. Duurzaamheid was daar één van.

Je nam prachtige initiatieven, zoveel om op te noemen. Maar je mooiste project is ongetwijfeld het weKONEKT.brussels-project. Je stelde vast dat je universiteit wel in Brussel was gevestigd, maar zich te veel verschanste op de campus. Al snel werd weKONEKT een beweging van studenten en docenten naar de stad en van stedelijke partners naar de universiteit. Zo versterk je vandaag nog, samen met ULB, de Brusselse gemeenschap door het organiseren van onderwijs met, in en voor Brussel. Samen met je onderzoekers wil je Brussel sterker maken door antwoorden te bieden op grootstedelijke, maatschappelijke uitdagingen, zoals onderwijs, sport, cultuur, wetenschap, kunst, recht en meer. Legendarisch zijn je driemaandelijkse After Work parties in de grootstad, want je vindt dat samenwerken, ook samen feesten betekent.

Memorabel is ook jouw jaarlijkse Difference Day in Bozar, een volledige dag gewijd aan vrijheid van pers en meningsuiting.

Voor jouw duurzame inzet en blijvende verwondering werd je in februari 2020, uitgeroepen tot Sustainability Professional of the Year door een onafhankelijke jury, vooral bestaande uit kopstukken uit de Belgische federatiewereld.

Rust zacht, lieve Caroline. Je leeft sowieso verder in vele harten.

Wat zullen we je ontwapenend discours missen!

Tim Baart & Nathalie Bekx,
Voorzitter en CEO
Time4Society vzw,
Organisator ‘Sustainability Professional of the Year’, recent in samenwerking met het VBO.